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Quad Elite CDS CD 讓音樂性更悅耳的魔力

文/林家樑
 

                一提到英國資深音響品牌Quad,多數音響玩家免不了會立刻聯想起其招牌靜電喇叭,其次,則是前、後級擴大機,卻鮮少人會提及其訊源產品。的確,在訊源領域,Quad相對低調,但是,低調並不代表無成,事實上,Quad的訊源相當好聽,音色帶有濃郁芳醇的類比韻味,每每散發出迷倒眾生相的音樂魅力,令人醉然;同時,又能輕鬆揮灑寫生寫意的細節描繪能力,使人拜倒。若您曾聽過Quad的訊源產品如99系列的CD播放機,或是Quad的死忠用戶,肯定曉得我在說些什麼。

 
歷久彌新的經典外型
                話說回來,倘若Quad的訊源真如我所說的那麼好聽,為什麼市場上的討論並不如想像中熱烈?這恐怕與Quad長年以來秉持穩健、務實,不隨波逐流的行事作風有關。畢竟,在當今音響市場的商業操作上,換上幾樁零組件便逕自以改版之名,行漲價之實,大撈一筆的廠商有之;爭逐最新技術,卻不管技術應用是否成熟,只顧著趕忙推出新產品以搶奪市場大餅的廠商有之;或者,將造型外觀作得更重、更大、更豪奢、更氣派,以引人注目、漫天喊價的廠商有之。渠等商業手法,在商言商,實在無可非議,但是,對於Quad來說,其所重視的顯然不是如何賺更多、更快,而是如何永續經營。因此,其產品更新率、汰換率奇低,因為Quad認為真正成熟的產品應當要能長壽耐久聽,不應當頻繁改版,否則,豈不是自打嘴巴,承認先前的研發不夠嚴謹。同樣的道理,可以用來解釋為何Quad的產品外型總是數十年來如一日,因為經典且實用的設計必然歷久彌新。
從這部Elite系列的CDS CD播放機便能夠看出Quad務實,不隨波逐流的個性。作為睽違十二年之久全新發表的系列產品,Elite整體外觀造型、體型大小,還有儼然成為招牌設計的四顆控制按鈕,以鋁質機殼作自然物理性散熱的設計理念等,均與1999年上市的前作「99系列」幾乎雷同,差別在於細部作工更為洗鍊精緻,視覺質感更顯沉著穩重。在接駁介面上,Elite CD保持Quad一貫強調實用主義路線的風格,僅提供一路RCA類比輸出,以及提供玩家日後接駁外部DAC之用的數位光纖輸出。或許您會質問:怎麼沒有USB DAC端子呢?難道Quad不曉得現在是數位流當紅的年代嗎?前文提及,Quad一向不愛隨波逐流,面對當前最新技術趨勢,除非自認能完全掌控該技術之要義,確保聲音有百益而無一害,否則,Quad絕不盲目跟風,因此,Quad全新Elite系列旗下各型號機種均無內建USB DAC機能。話雖如此,Quad日前還是推出一部名為「Link D-1」的DAC/USB DAC,雖不隸屬於Elite系列,對於想要玩賞數位流的朋友,還是可以納入作為升級配備參考。



 
類比電路大幅升級
                Elite CDS與99系列的CDS在外型上或許差異不大,但,在內部電路架構與用料佈局上,前後世代間可就有不小的進化:首先,Elite CD改採用Sony KM-313AAM讀取機構,取代過往的Philips製品。雖說此一來自Sony的讀取機構並不常見於市,知名度有限,不過,正巧我的參考唱盤Audiolab 8200CD就是裝載此型號轉盤,資訊讀取的精度與最終聲音表現確實不錯,移情作用下,自然而然,內心便對Elite CDS油然而生先入為主的信心。
除了讀取機購的更換,Elite CDS的數位伺服電路也比前代版本更為精進,更強化訊息讀取的精確度與解碼的正確性,並透過最短路徑的佈局盡可能降低噪訊與傳輸時基誤差。處理數位訊號的數類轉換晶片則改裝載Crystal CS4398 DAC,比起前代版本所採96KHz/24Bit取樣規格的CS4328,CS4398最高取樣率與升頻能力上看192 kHz/24 bit,音響性能當然提升不少。
數位處理與演算電路之外,類比電路元件的全面升級,舉凡規格性能更優化的「刺蝟牌」環型變壓器、一整排的Wima電容,以及失真低、底噪淨、音色鮮明的Burr-Brown OPA134作輸出級等,皆是新一代Elite CDS最終聲音表現得以大幅躍進,滌除「霧感」、強化力道、提升肉感、激化反應速度的關鍵。

 
有透明感的溫醇韻味
                沒錯!所謂「霧感盡消、力道更強、肉感更豐、速度更快」,這些形容字句正是我試聽這部Elite CDS近兩個多月來,並與前作99 CDS對比後所留下最深刻的印象。回想試聽期間,除了曾在社內以本刊參考級前級Mark Levinson ML-7,後級Anthem MCA-2、ADAM Classic Compact MK3、Audio Physic Step 25、amphion ion三對書架喇叭作系統搭配,與本刊參考級唱盤Krell KPS-30i、99 CDS作同台較量外,我也曾將Elite CDS帶回家中,搭配DA&T B90(白色特別版)綜擴驅動AE1 Classic,並與Audiolab 8200CD作聲音比較。為什麼要如此大費周章呢?理由很簡單:CDS聲音真是好聽,表現相當全面,更重要的,我發現它不管用於任何系統,都能為既有系統的聲音表現作立即性的音樂性提升,包括讓聲音的密度更加緊實富彈性;音色的類比韻味更為濃郁溫醇;演奏、演唱力道的強度、勁度與重量感更為澎湃扎實;人聲、器樂的形體結像更加龐然立體,整體音樂質感更形寬鬆軟Q不僵硬等。渠等「更怎樣」的音樂性加分效果,給我的整體印象,不像是換了CD唱盤,反而更像是後級的推力更強、更大、更快了,驅動力、控制力更輕鬆泰然、收放自如、游刃有餘了,或像是前級線性更理想、更低失真般,全音域聽來也就更形圓潤滑順、行雲流水。總之,有無Elite CDS的化學反應變化非常顯著且驚人,很難想像會是一部實際售價七萬不到的CD唱盤該有的合理表現。正因如此,我才會反覆換上不同系統搭配,異地試聽,試圖證實自己的聽感是否有誤。
搭配不同的系統,當然會有相對適合與不適合的差異。但是,就算是個性上無法完美互補,甚至會有「過猶不及」現象的擴大機、喇叭,最終的聲音其實還是相當好聽,關鍵在於Elite CDS底噪淨、質地透,全音域失真均低,配合那承襲自Quad一貫溫醇寬鬆的類比聲調與以大中音為表現重心的英國聲走向,遂成為「有透明感、細緻感的暖味」,而非「醍醐濃稠成一團而毫無紋理層次與解析細膩度的暖味」。其次,本機在類比輸出段選用Burr-Brown OPA134,這顆OP一向是以聲底乾淨,音調清亮聞名,運用得當,能為高音鮮活度、延伸感加分不少。以結果論,Elite CDS乃將此顆OP的優點發揮到極致,使其在處理高音的音色明暗、濃淡變化時,呈現出既穩健又浪漫的萬千光彩。更重要的,在最大動態、最大錄音電平段,響徹雲霄的高音音色始終不帶任何刺激感,就算是刻意將音量開大,質感仍究不毛、不噪、不硬、不刮耳,這也是Elite CDS音樂性悅耳的關鍵秘訣。

 
讓書架式喇叭頓時成長
                Elite CDS有沒有缺點?有!在低音紋理細節的刻劃描繪,音像的聚焦結像的清晰度上,「僅」只有物有所值的水準,不像其他頻段的音響性表現,往往能有物超所值的成就,想當然爾,論超值,Elite CDS尚無法與我的參考唱盤Audiolab 8200CD相掠美。不過,也不能否認Elite CDS在低音下盤的厚度、中音音像的肉感,與播放大編制交響樂曲的規模感,明顯比8200CD更胸有成竹,更富能量包圍感,用於書架型喇叭時,還能有單體口徑、箱體容積更大的成長感。故此,若您是書架喇叭的用戶,除了有更換訊源的打算,正好也對後級驅動力不夠滿意,請聽我的建議,把原本要更換後級的預算先拿來換上這部Elite CDS,若我的聽感無誤,極有可能,您將會省下一筆汰換後級的預算。(西隄 02-8522-8245)



▲Elite CDS僅作CD唱盤使用,故無提供數位輸入介面,更高等級的「CDP」方提供DAC與相關數位濾波演算功能。


▲相對於十二年前所發表的99 CDS,Elite CDS在數位與類比電路上均大幅升級,其中,徹底發揮Burr-Brown OPA134對於高音光彩描繪細膩度的潛力,著實讓本機擺脫Quad CD唱盤較暗、較霧的印象。
 

(出處:高傳真視聽377期內容版權所有轉貼請詳載)

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