高傳真視聽(音響技術)

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世界知名的音響銘機除了倚靠人耳測試外,還要通過重重儀器測量。器材評論亦如是,除了用精準的文字描述人耳聽覺的感知,更要以儀器測試數據作為佐證。高傳真的評論本持一貫實事求是的精神,力求在評論文化越來越浮誇的年代,作一本值得兩聲道、多聲道,耳機、電腦訊源玩家信賴的專業雜誌。共勉之。
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Esoteric K-05「繼往開來」的數位播放系統

文/關培青


 相容碟片:SACD/CD/CD-R/CD-RW
輸出端子:XLR一組/RCA一組
頻率響應:5Hz-55kHz(-3dB)
S/N比:115dB
總諧波失真:0.0015%
數位輸出:RCA同軸一組
數位輸入:RCA一組/Toslink一組/USB一組
時脈同步輸入:阻抗75歐姆
耗電量:13W
外觀尺寸:寬445×高131×深358(mm)
重量:14公斤
定價:$290,000-
代理:勝旗 02-25974321

  筆者才在不久之前介紹Esoteric P-02/D-02時,提到當初試聽K-01時心中感嘆邁入數位流的朝代之際,才有如此優異的CD/SACD唱盤「傑作」面世。至今兩年多的時間,Esoteric不但以P-02/D-02朝向CD/SACD播放系統的巔峰「攻頂」,同時也繼K-01/K-03之後將K系列下探,推出了更為平宜的K-05/K-07,讓K系列成為Esoteric目前最新最強也是最完整的產品線。再加上廠方既有的現役CD/SACD款式,Esoteric可說是世界上高級CD/SACD播放器產品陣容最強大的品牌,在此數位串流播放當道的時代,還願意投入龐大的資源研發生產,可說是「碩果僅存」,當今世上沒有任何其他的廠牌能望其項背。
  當然不論是頂尖的P-02/D-02,以及K-01甚或是K-03,在價格上都還是「不易高攀」,當然Esoteric廠方也知道這點,所以延續了K-01/K-03的特質,在進一步控制成本之下推出了價位更為平易近人的K-05/K-07。即使價格依然不能算低,但不再是「遙不可及」,而且不論從外觀的作工、配備的機能以及整體結構來看,都延續了K系列老大哥的精髓,聲音表現究竟如何真是引人好奇。此次試聽的是K-05,除了配備有「準時」的外部時脈同步功能之外,當然也沒有漏掉USB界面,並能支援非同步傳輸;筆者自然要求商借G-03X時脈產生器,讓K-05能達到設計上最理想的聲音,同時也會進行USB界面的試聽。

 
精確的讀取與強大的數位演算功能
  外觀上看去,K-05是完全承襲了K-01的風格,而且外觀作工同等精緻,絲毫沒有任何馬虎,唯一的差別是機身高度稍低,整體重量稍輕。此外面板上的配置也幾乎相同,差別主要在於承片盤的進出口處,這是由於採用不同等級的傳動機構所致。雖然K-05無法用到像是K-01/K-03那樣的重量級的傳動機構,但採用了同樣是VRDSNEO結構的VMK-5傳動機構,與X-05相同。VMK-5與K-01/K-03採用的VMK-3.5最大的差別,在於用於穩定碟片的「轉盤」部份;VMK-3.5是利用高質量高硬度的金屬轉盤,以大扭力的主軸馬達驅動,以得到穩定無誤的讀取。不過VMK-5則是使用了輕量化的鋁合金以及聚碳酸酯材料製作轉盤,以低慣量的方式讓重量與扭力皆有限的傳動機構能夠具備靈敏的反應,同樣達成高度的讀取正確性。
  雷射讀取頭的部份則是Esoteric廠方一貫的「軸擺動式」讀取機構,能在讀取頭移動時維持雷射光軸與碟片的垂直角度,確保資料讀取的正確性。K-05能將讀取到的資料進行多種D/D轉換,能將P CM訊號的取樣率做兩倍與四倍的升頻演算,以及PC M-D SD轉換;當播放SACD唱片時,則直接進行DSD轉換。接著K-05設有四種數位濾波演算,包括兩種FIR濾波以及兩種短延遲濾波,以消除脈衝波形的前鈴振(Pre-Echo)現象,這是攸關音質的關鍵技術,當然喜歡「原汁原味」的話也可以將數位濾波器關閉。K-05的D/A轉換核心一如K-01採用了AKM最高級的32Bit AK4399晶片,每聲道以兩組並聯/差動方式工作,以得到最佳線性與最低雜訊的表現,並以完全獨立的電路架構配置。
                K-05內建的時脈電路採用精度達3ppm的VCXO(壓控震盪晶體),並配有專用的電源以維持時脈的穩定,當然也可外接高精密主時脈以得更佳的性能。在類比輸出的部份則是採用了J R C新款的高級MUSES運算放大晶片,在平衡訊號的正、負端以對稱方式架構,若是以非平衡方式輸出時則會切換為並聯輸出,兼具兩者的音質要求。K-05配備了容量充沛的環型變壓器以及電源電路供給全機的穩定與純淨的用電。最後K-05也設有三組數位輸入界面,包括同軸、光纖以及USB界面,三者都可支援到24bit/192kHz,USB的部份則需要安裝驅動程式,即可支援非同步傳輸模式,並設有US B隔離電路,能杜絕電腦的雜訊饋入系統之中。






一如類比的聲音風格
  試聽的搭配是以本刊的參考系統為主,包括ML-7AXL/MCA-2前後級組合,揚聲器則為ADAM Classic Compact Mk3,此外當然還有G-03X時脈產生器,希望能榨出K-05的最佳性能。所以在進行Set-up之際,同時也仔細的嘗試了K-05的升頻以及數位濾波設定,務求找出最理想的聲音表現。筆者這一年來聽過不少優異落地揚聲系統,也希望社內的參考揚聲器能夠升級,但未料K-05開聲竟也能有令人滿意的表現,顯然K-05的優點並沒有受到書架揚聲器的限制。最令筆者訝異的是K-05的聲音竟有諸多「類比」的特質,但卻維持了數位系統的既有優點,可說音樂性與音響性兼備。
  基本上K-05在中性的平衡下呈現出「寬厚」的聲底,但卻有著極佳的密度感與聲音質感;雖然不像K-01那樣能挖盡所有錄音中的細節,但是聲音的紋理與細節都明確而具體,沒有含糊也沒有做作,一切都很適切而自然,就如筆者前述的「類比感」。在這一點上面K-05絕對能與任何價位的數位播放系統一較高下,顯然由K-01推出至今,Esoteric廠方在技術上依然持續精進,能夠以K-05簡化的架構營造出「所差無幾」的性能,令人大感訝異。另外一項優異之處是「音場」,在系統仔細調校之後K-05能營造出寬深而結像明確的場面,整個音場中的層次極其明晰,尤其是堂音的自然感並可感受到錄音空間的輪廓,過去沒有最頂級的數位系統是辦不到的。只有音場最邊緣的表現,受限於參考揚聲器的發音能力而無法斷定,但即使如此K-05的音場營造能力已屬「驚人」。




音樂性與音響性兩全其美
  此外K-05表現所有樂器的泛音結構也都相當自然真實,雖沒有K-01的鉅細靡遺,但卻呈現出「毫不做作」的風格,就是這一點最接近「類比」的特質。高低音域的延伸也有極其優異的表現,筆者最喜歡第一組短延遲數位濾波的效果,高頻泛音自然而飄逸,不會有過亮或是「白化」的現象,久聽毫不疲累或嘈雜。而低頻的延伸與控制力都有優異的表現,各種鼓類的質感明晰可辨,不會有低價系統在大場面時的低頻「含混」現象,這或許要歸功於K-05的類比輸出級,在非平衡輸出採用並聯輸出架構降低輸出阻抗,能輕易的驅動較重的負載(ML-7AXL具有較低的輸入阻抗),這讓K-05的表現面對歐美品牌價格貴上一倍的系統都毫無懼色。K-05優異的音質,讓筆者聽上了一整夜都還不想停止,真是想不到價格只是K-01一半的K-05竟也能有如此表現!
  最後是USB界面,這也是K-05能承襲K-01「繼往開來」角色的重要因素,K-05與K-01相同的在USB設定上有標準、HS1/2三種模式選擇,HS(High Speed)模式需要安裝驅動程式才能使用,一般正常的情況下USB也僅能輸出48kHz的取樣頻率,但安裝驅動程式以後K-05最高可接受24bi t/192k Hz的傳輸。筆者使用Ma c B o o k P r o以P u r eMusic採用HS2非同步模式播放高解析格式檔案,比起在還沒有安裝驅動程式下的同步傳輸,聲音明顯更為透徹細緻,基本上的聲底是維持了與播放唱片相同,整體的音質清澈而帶有些微的潤厚感,並能展現極佳的質地。個人憑印象K-05以USB播放比起碟片播放更接近K-01的表現,純憑臆測或許是因為K-01的傳動機構是「重量級」而把差距稍微拉大,顯然K-05的D/A水準與K-01相去不遠,絕對屬於頂級的水準。


結論
  筆者在介紹K-01的當時就提到了該機可說在CD/SACD以及數位串流播放之間扮演了繼往開來的角色,現在確認K-05也延續了這樣的立場,並在較為簡化的架構與稍低的成本下依然達到了優異的性能,並且也具備了支援非同步模式傳輸的USB界面,不但能讓既有收藏的唱片以更佳的音質演出,也能兼顧數位串流播放的效果,所以也同樣具備先前筆者為K-01所下的「傳世」特質。此外K-05還支援外部時脈同步,此功能對於音質有明確的助益,行有餘力的朋友絕對應該搭上一部G-03X,即使預算有限也能事後添加,說是「進可攻退可守」也不為過。最後K-05不到30萬元的定價,表現卻能超越價格成倍的歐美器材,以及與K-01/K-03有限的聲音差距,顯然K-05更佔有新款式「技術領先」的優勢,不可不謂「超值」。K-05無異是30萬價位CD/SACD/USB D/A的首選,筆者衷心推薦!


▲圖1. K-05採用廠方著名的傳動機構VRDS-NEO VMK-5,以輕量化唱片鎮為概念製作。



圖2. D/A轉換是以AKM 32bit的AK4399晶片為核心。



圖3. 類比輸出電路則以JRC新款的MUSES高級OP晶片製作。



圖4. 電路中竟使用了已停產的RIFA PHE426電容,顯然是「調音」手段。



圖5. K-05的電源電路相當充沛,足供一部小擴大機使用。


(出處:高傳真視聽378期內容版權所有轉貼請詳載)

 
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