高傳真視聽(音響技術)

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世界知名的音響銘機除了倚靠人耳測試外,還要通過重重儀器測量。器材評論亦如是,除了用精準的文字描述人耳聽覺的感知,更要以儀器測試數據作為佐證。高傳真的評論本持一貫實事求是的精神,力求在評論文化越來越浮誇的年代,作一本值得兩聲道、多聲道,耳機、電腦訊源玩家信賴的專業雜誌。共勉之。
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力與美的結合 darTZeel LHC-208

 輸出功率:200w RMS(220w peak)@8 ohms
     300w RMS(330w peak)@4 ohms
     325w RMS(375w peak)@2 ohms (software limited)
頻率響應:7Hz-170kHz +0,-6dB / 20Hz-20kHz +0,-0.5dB
諧波失真:<1%, from 7Hz to 77kHz
類比輸入端子:Zeel 50-ohm BNC / RCA line / AUX 3.5mm
數位輸入端子:RJ45乙太網路 / USB / S/PDIF / TOSLink
類比輸出端子:1x耳機 6.35mm / 1組 Cardas CPBP喇叭輸出端子
尺寸:440 x 350 x 130 (WxDxH)
淨重:16kg
代理商:勝旗(02-25974321)

文/董鴻鈞

 
        darTZeel是近幾年發燒圈中表現相當亮眼的黑馬。雖然它成立僅短短的十多年,公司的緣起也可謂無心插柳,而且旗下產品數量不算多,但是它卻能以獨特的設計與充滿音樂性的聽感,迅速在音響圈走紅,讓人不得不刮目相看。
        就在今年年中,darTZeel推出了首台結合數位流播放與綜擴的機種LHC-208。由於這是darTZeel第一台具備DAC功能的機種,自然是讓眾多發燒友引領期盼。這台新機種可說是新到熱騰騰,因為darTZeel官網上尚未公佈LHC-208的規格訊息,一些播放功能,像是以UPnP方式播放DXD檔案以及網路廣播功能,因為韌體尚未完全修正的關係,至現在還沒有開放。此外,用在平板或智慧型手機上的操控軟體也還沒寫成,目前只能透過第三方UPnP app才可以控制,就連正式使用說明也尚未完成,只有以十分口語的文字寫成的簡易操作指南。然而,代理商卻十分積極,率先將這台新機種引進自台灣,讓台灣成為亞洲第一個聽到LHC-208美聲魅力的國家。
 
處處與眾不同的廠牌
        LHC-208與darTZeel其它機種一樣,蘊含著設計者獨特非凡的設計理念,因此在正式介紹LHC-208之前,值得花一些篇幅介紹darTZeel的創始者Herve Deletraz,深入了解darTZeel的獨到之處。在音響網站「Mono & Stereo」2013年的專訪中,Herve Deletraz對自己的背景有相當詳細的交代。出生於日內瓦的他,十歲時收到飛利浦1000系列收音機套件,開啟了他對音響的興趣。十五歲時,他進入日內瓦工程學校就讀(L' Ecole d'ingenieurs de Geneve),1984年便以D類擴大機作為專題順利畢業。儘管這台D類擴大機聽起來聲音不錯,但是Herve Deletraz不以此為滿足,他認為D類擴大尚有設計上的限制,因此回到傳統的設計,打造出他心目中理想的擴大機。
        Herve Deletraz認為,音響與樂器一樣,其好壞的關鍵在於是否能發出令人感動的聲音,而好的音響製造者也猶如優異的樂器製造者一樣,懂得如何將不同的材料搭配在一起,讓樂器發出情緒表現豐富、音色舒適優美的聲音。因此,Herve Deletraz把音響器材當作樂器製作,調音時以聽感為重,最後才以儀器測量做細部修飾,這樣才能創造出音樂性絕佳的器材。
        經過了十六年的持續研發與不斷嘗試,Herve終於在2001年推出了NHB-108後級。一開始這台後級僅在日內瓦的發燒圈與錄音圈流傳,但是大家聽了都覺得這台後級的表現十分優異,因此便有朋友建議他進軍國外,開拓市場。2002年,Herve帶著NHB-108來到紐約,參加Stereophile雜誌舉辦的音響展,結果迅速獲得主辦單位的青睞,獲得展場中最佳器材的榮耀。於是,Herve便將他的姓氏字母重新排列組合,作為公司的名字,正式展開他的音響事業,darTZeel就此成立。接下來,darTZeel推出了旗艦級前級NHB-18NS與中階的綜擴CTH-8550,雖然新機推出的速度並不是很快,但是各個皆有讓人難以抗拒的優美音色,因此儘管darTZeel成立歷史不算長,產品數量也不算多,卻可以在各國音響圈迅速走紅,並不是沒有原因的。
        觀察這些擴大機,我們不難發現Herve特有的設計思維。舉例而言,一般擴大機為了降低失真,會使用負回授電路,然而Herve認為,使用負回授電路會干擾到原有的訊號,儘管可以讓失真降低,卻會讓聲音聽起來生冷無味,因此在NHB-108中他未使用任何負回授電路,以最短電路的設計保留音訊中動人的情緒。此外,一般前級使用可變電阻VR,然而Herve在NHB-18NS罕見使用光敏電組VR,並讓不同的訊號輸入以獨立的電路處理,完全沒有用到任何切換與繼電器,避免音訊受到無謂的干擾。
 
旗下首台數位流產品
        簡單介紹darTZeel的設計者、成立背景與設計特色之後,我們現在將目光放回LHC-208。darTZeel的型號命名總是暗藏玄機,例如旗艦機種的型號已「NBH」開頭,代表「Never Heard Before (從未聽過)」,綜擴型號開頭的「CTH」,代表「Close To Heave (接近天堂)」,至於本機型號開頭的「LHC」,代表「Little Heaven Corner (天堂小角落)」,至於本機型號的數字「208」,代表8Ω承阻下輸出功率RMS值為200W。
        本機與darTZeel其它機種一樣,擁有醒目亮眼的金色面板與紅色外殼。在本機的面板左方,有著看似按鈕的紅色圓圈,實際上,這三個圓圈分別是6.35mm耳機輸出、遙控器紅外線接收器與3.5 mm AUX音訊輸入插孔。一般在Hi-End級器材上很少會看見3.5 mm AUX,筆者猜想,想法與眾不同的Herve希望本機能透過這個小小插孔,與平板及智慧手機搭配使用。
        本機面板上並沒有任何開關與按鍵,一切基本操作皆透過面板右方的電容式觸控螢幕操作,只要在螢幕上左右滑動,本機就會自動開啟,訊源選擇、音量控制,也透過該螢幕操作。此外,該螢幕除了會顯示檔案格式的基本資訊外,還會顯示機內的溫度,而且在「Settings」功能中,也會顯示生產序號與代理商資料,供使用者確認貨品來源。光是從外表以及操作方式,就可以感受到darTZeel產品的與眾不同之處。
 
時脈電路獨樹一幟
        打開本機的頂蓋,可以看到裡面的電路板緊貼在各式輸入、輸出端子,以求最短路徑。此外,數位與類比電路分別由一個小型及大型環形變壓器供應電源,濾波電容更用上6個80V/10,000μF的電容,蓄電能力十分強大。在數位電路方面,LHC-208提供乙太網路、Type-B USB以及S/PDIF RCA與Toslink等輸入方式,其中乙太網路與USB分別由Analogue Devices adsp-bf537以及XMOS負責接受訊號。數位訊號進入本機後,透過Lattice MachXO自寫程式晶片處理,最後由TI Burr-Brown DSD1796晶片進行D/A轉換。Herve在非正式的操作指南表示,
LHC-208的數位電路不使用升頻處理,讓數位訊
號在轉換成類比訊號之前,都能保持原有的格式。

 
        Herve獨特的設計理念反映在時脈上面。Herve認為,Hi-End器材使用的主時鐘,無論是原子鐘、銣時鐘或是PLL,對提升音質並無太大用處。相反地,像PLL相位鎖定迴路這種設計,也如同負回授電路一樣,反而會干擾數位訊號傳送,進而影響音質。因此,在LHC-208中,PLL電路只是用來控制訊號進入乙太網路孔傳輸的速度,數位訊號進入本機後,由精度達十億分之一秒的合成器控制,其作用有如作為樂團調音機種的音叉。Herve說,當合成器與PLL之間有誤差時,才會產生修正訊號,但是因為合成器的精度十分優異,修正的情況並不會常常發生。
        此外,Herve也在使用指南中建議使用者以乙太網路UPnP播放聆聽。一方面,數位訊號透過RJ45輸入孔時,會先存入可儲存長達兩秒的緩衝記憶體,透過乙太網路傳輸協定,確認NAS與緩衝記憶體之間的訊號完全一致後,才會播放;另一方面透過乙太網路UPnP播放可避免電腦靠近音響器材,使得電腦產生的EMI等噪訊影響到音響器材,劣化音質。
 
擴大電路承襲前代設計
        類比電路方面,除了本機的左右聲道共用同一個變壓器與電路板外,本機的類比電路設計大致承襲CTH-8550的架構,各聲道使用兩對On Semiconductor的MJL1302(PNP)與MJL3281(NPN)電晶體。為了讓電晶體維持在固定的工作溫度,讓聲音有著穩定的表現,電晶體以螺絲緊緊鎖在瑞士Arctic生產的CPU散熱系統上,透過散熱鰭片以及無聲風扇,確保溫度穩定。筆者在使用本機時,溫度一直維持在50°C,在此狀態下風扇並不會運作,不會干擾到聽感。
        本機的喇叭端子也十分特別,採用Cardas CPBP喇叭輸出端子,適合搭配附有Y插端子的喇叭線使用,除了可以一次夾緊正、負極端子外,還讓能與Y插大面積接觸,保持傳輸訊號的完整。若玩家使用帶有香蕉插的喇叭線,除了必須注意Cardas CPBP端子夾力過緊造成香蕉插損傷外,也最好在正、負極端子之間填塞棉花或衛生紙等絕緣體,避免端子接觸造成短路。
        最後,本機還具備左右聲道「Zeel」50Ω BNC類比輸入端子,讓使用者可透過50Ω BNC傳輸線與外部訊源相連,避免訊號在傳輸過程中耗損。此外,本機也提供音量設定功能,可分別針對DSD與PCM音檔設定不同的播放音量,以彌補兩種不同檔案格式的音量差別。
 
情緒飽滿,細節清晰
        筆者試聽LHC-208時,以乙太網路UPnP播放為主,播放的音檔除特別表明外,皆為存放在本刊WD Mybooklive NAS內、由iTunes自CD轉出的AIFF檔。雖然本機可以透過乙太網路撥放DSD,但由於本刊使用的NAS並不支援DSD播放,因此DSD檔不在這次的測試範圍內。搭配器材包括本刊參考喇叭Adam Compact MKIII、Supra Ply 3.4喇叭線與Stealth Dream V12 Uni電源線。
        在LHC-208的螢幕上,沒有辦法瀏覽NAS內的檔案目錄。雖然darTZeel自己設計的控制APP尚未在Apple App Store與Google Market上架,但是Herve在使用指南中建議可以透過第三方app
「BubbleUPnP」(僅供Android系統使用)操控。因此試聽時,筆者使用安裝在HTC t528w的BubbleUPnP操控。若讀者是iOS裝置的使用者,筆者建議可以下載「Plug Player」這個軟體,同樣也可以操控
LHC-208。
        筆者首先播放美空雲雀與森繁久彌的現場演唱錄音《心に歌を》(Nippon Columbia COCA 7026-23),第一片第一軌中的定音鼓開場中,可以明顯聽到鼓槌鼓面的瞬間,敲擊力道十分強勁,鼓聲深沉渾厚,氣力萬鈞,讓人明顯感受到定音鼓碩大的形體。接下來樂團Big Band式的演奏中,可以聽到銅管樂器的聲響帶有閃亮又溫暖的色澤,感染力十足,美空雲雀無論致詞或是歌唱的聲音,帶有濃厚的血肉感,每一個字句吐音,都讓人感到栩栩如生,情感洋溢。
        之前的介紹中,筆者提到darTZeel的產品表現著重音樂性,以聽感作為調音依歸。若您看到這句話,以為LHC-208的音色豐厚有餘,卻清晰度不足的話,那可就大錯特錯。相反地,LHC-208在交代音樂與非音樂訊息方面,有著十分優越的清晰度。像是播放上面音樂時,可以明顯聽出老錄音中底噪的變化,而麥克風收音時產生的回聲,透過本機聆聽,反而比過往還要清楚。此外,觀眾的笑聲與鼓掌聲出現後,具有十分明顯的空間回響,營造出逼真的臨場感與空間感,筆者可以感受到音場寬度超越喇叭範圍,深度從喇叭略前的位置延伸到後方,而且音場高度十分高聳,沒有促狹封閉的感覺。
        接下來播放韋瓦第直笛協奏曲RV 443(Harmonia HMC902190),高音直笛的音色聽起來清脆嘹亮,高音延伸性極佳,即便是節奏快速的片段,旋律線條轉折滑順,此間聽到的只有舒適愉悅的質感以及歡愉活潑的情緒,感受不到一絲緊張毛躁的氣息。
 
低音力度表現不俗
        筆者認為低音是LHC-208的強項,聽起來不但力度飽滿,卻又不會讓人感到堅硬、死板。播放哈輝詩詞演唱專輯《虞美人》(瑞鳴RMCD-1062)中的〈胡笳十八拍〉,因為LHC-208低音厚實的特色,讓古琴的彈奏聽起來精神飽滿,彷彿指法間蘊藏著深不可測的力道,也為古琴深沈的音色增添蒼勁的韻味,而鼓聲透過LHC-208更是氣勢磅礡,碩大無邊,為樂曲增添廣袤無涯的想像空間。播放Johanna Martzy演奏的德弗札克《a小調小提琴協奏曲》(audite 23.424),第一樂章中悲劇性的開場中,可以感受到樂團低音聲部為音樂整體打下後時穩固的根基,而4分40秒的低音大提琴彈播聲響更是帶有牛筋般的彈力,與小提琴高把位細膩動人的演奏相映成趣。
        筆者以本刊Krell KPS-30i CD播放機作為訊源,比較LHC-208綜擴部分與公司參考前後級Mark Levinson ML-7與Anthem MCA2的聽感,可以明顯感受到LHC-208反應速度中庸平穩,音色溫暖中帶有高貴細膩的質感,可以久聽而不疲倦。至於耳擴部分,雖然筆者當時手邊並沒有上萬元等級的耳機,但是透過Superlux HD681聆聽,可以感受LHC-208耳擴部分有著舒適的聽感,並帶有強勁的低音推力。
        最後筆者將LHC-208中UPnP播放與從透過同軸數位輸入、類比輸入接收KPS-30i CD的音訊,以及USB搭配筆電播放的聽感互相做比較。筆者發現,UPnP與同軸輸入播放的音色相差不遠,但是後者音場高度明顯矮上一截,而類比輸入則展現KPS-30i CD偏向理性的音色,而音場範圍與同軸相似。以USB播放,旋律線條較為生硬,音場寬度拘限於喇叭內,反而是深度大幅度加深。整體而言,以UPnP方式播放的聽感最為自然流暢,舒適無壓力,不但符合Herve的描述,也合筆者過去聆聽類似器材的經驗一致。
 
通往「darTZeeland」最佳捷徑
        這台LHC-208是darTZeel首度結合數位流與擴大機的機種,不但繼承該廠牌darTZeel優異的擴大電路設計,也證明Herve在設計DAC上的確有其過人之處,解析清晰、氣韻飽滿、卻又不失溫暖舒適與情緒感染力,是音響性與音樂性結合的最高境界,取名叫「Little Heaven Corner」,的確實至名歸!


瑞士Arctic的靜音散熱系統,可確保本機工作溫度維持在50℃。


無論上方的數位電路板或下方的類比電路板,皆緊貼背板,達到最短路徑。


各聲道使用兩對On Semiconductor的MJL1302(PNP)與MJL3281(NPN)電晶體,電晶體以螺絲緊緊鎖在瑞士Arctic生產的CPU散熱系統上,確保溫度穩定。


乙太網路RJ45端子訊號由Analogue Devices adsp-bf537訊號接收,並具備緩衝記憶體,透過乙太網路傳輸協定,能確保緩衝記憶體與NAS內的資料沒有誤差。


本機使用特製環形變壓器,類比電路由圖中大型變壓器供應電源,數位電路由藏身電路板下方的小型變壓器負責。


(出處:高傳真視聽411期內容版權所有轉貼請詳載)
 
 
 
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