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高傳真視聽(音響技術)
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世界知名的音響銘機除了倚靠人耳測試外,還要通過重重儀器測量。器材評論亦如是,除了用精準的文字描述人耳聽覺的感知,更要以儀器測試數據作為佐證。高傳真的評論本持一貫實事求是的精神,力求在評論文化越來越浮誇的年代,作一本值得兩聲道、多聲道,耳機、電腦訊源玩家信賴的專業雜誌。共勉之。
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薈萃頂級技藝精華,再生純淨音樂深情 ESOTERIC C-03Xs / S-03

 C-03Xs
輸入阻抗:10kΩ
輸入靈敏度:510mV
最大輸入電平:12V
輸出阻抗:RCA 47Ω, XLR 100Ω
總諧波失真:RCA 0.0006%, XLR 0.0004%
頻率響應:1Hz~200kHz, -3dB
訊噪比:A加權116dB
尺寸:44.5x16.2x45.7公分
重量:28公斤
 
S-03
額定輸出功率:8Ω 145Wx2, 4Ω 290Wx2
最大輸出功率:2Ω 580Wx2
輸入阻抗:22kΩ
增益:29dB
總諧波失真:0.003%, 1kHz, 8Ω, 145W
頻率響應:5Hz~100kHz, -3dB
訊噪比:115dB
尺寸:44.5x22.2x47.6公分
重量:48公斤
建議售價:請恰代理商
代理:勝旗 02-2597-4321

文/蒲鴻慶

 
        Esoteric通常給人的印象是頂級的CD/SACD轉盤及DAC專業廠家,也是最早提倡使用Master Clock的廠商之一,這些成就讓音響愛好者普遍認為Esoteric是世界級的數位音響專家,而較少注意到在其他方面的成就。
        其實在Esoteric成為世界級的品牌之後,就積極的朝數位領域以外的產品發展,曾經先後推出過採用D類放大的小綜擴,甚至還有真空管後級,從推出這些產品的策略上,可知Esoteric正在很認真的拓展產品的領域,以營造全方位的頂級品牌形象。
        對於長期以來在數位音訊方面努力耕耘的Esoteric,想在純類比技術方面建立形象是談何容易,雖然早期曾經零星推出過D類擴大機及管機,然而其成就究竟是無法和數位技術相比,為了扭轉此一形象,Esoteric乃在三年前開始精心打造了頂
級的Grandioso系列,至今為止共發展出轉盤P1、DAC D1、前級C1、Mono綜擴M1等數款,一方面作為Esoteric類比製品的旗艦,另一方面則是藉著這些頂級機型進一步提昇Esoteric的品牌形象,為後續的機型作準備。

數位產品成功後進軍類比Hi-End市場
        結果是,這樣的策略非常奏效,將Grandioso的技術與經驗下放的結果,造就出C-02X與S-02前後級,甚至在相同的理念與基礎下,又推出了C-03Xs及S-03,回顧一下由Grandioso推出C1、M1至今尚不及三年,卻是又陸續的推出了2系列及3系列,可知Esoteric想要在擴大機市場上佔有一席之地的企圖十分強烈,而且無論是2或3系列,都是聲稱繼承了Grandioso的研發成果,甚至在2及3系列兩者間的近似性更是高得驚人,這點說明了Esoteric對市場的野心,是想以帶狀的價格範圍,創造出全新的Esoteric類比製品的市場。
        在全世界的頂級音響廠商中,尤其是歷史超過二十年以上的廠牌,多半是先有類比製品,再投入數位製品的,像Esoteric這樣,先有數位,再有類比的,可說是非常稀少,而且截至目前看來,這個新的策略進行得非常成功,無論是前級或後級,都飽含著Hi-End音響的技術與精神。
        就以C-03Xs來說,在結構與電路技術上就非常的有亮點,此機雖為前級,可是卻重達28公斤,除了底板為5mm厚的鋼板之外,其餘機身皆為鋁質。另外,在精密結實的機身內部,還區分為上下兩層,上層是輸入電路,下層是左右聲道獨立的環型變壓器兩顆以及輸出電路板。

電路佈局堅守Mono/Mono原則
        若是觀察端子的排列方式,可以發現並不是左右對稱,而是左右分離並以相同的方向排列,這樣的作法是當前最頂級的音響常用的方式,因為唯有這樣,才可以讓左右電路板的所有電氣特性一致,達到Mono/Mono結構的最高目標,因此C-03Xs的內部電路佈局,是真正達到了最頂級Hi-End音響的等級。若我們仔細比較C-02X與C-03Xs內部電路的差異,會發現輸出與輸入電路板是完全相同的,輸出電路的部份也是具有HCLD(High Current Line Driver)及EDLC
(Electric Double-Layer Capacitor)兩
大特色,其中HCLD使用的元件是NS半導體的LME49600 OP IC,這是一款專為高音質設計的高電流晶片,可用作高階耳擴的輸出元件,也可以作為高品質的音頻緩衝器。這顆元件失真低、迴轉率超高,可達2000V/μS,有助於聲音的快速俐落。而所謂的EDLC電路,其實是一個有10萬微法容量的電容器陣列,用來確保低電平電路瞬間的高電流需求,以確保輸出級有最佳的低音品質。



        除此之外,C-03Xs雖然不像C-02X那樣,左右聲道的輸出入電路各有一個變壓器,然而也做到了左右聲道各有一顆,這樣的作法可以確保兩聲道相互的串音可降至最低。
        在操作上,因為C-03Xs的機能單純,因此非常的簡易,常用的就只有訊源切換與音量調整而已,然而為了方便起見,本機竟然還有選單,可以選擇音量變化的模式,也能將其中一組輸入改為By pass,以便和多聲道系統併用。至於各輸入端的音量微調、平衡調整,以至XLR端子的正負極性變換,也都可以經由選單來操作。

後級電源容量大,驅動力與控制力並重
        另外值得一提的是本機的音量旋鈕異常精密,是專門為Grandioso開發的滾珠軸承旋鈕,精密度極高,轉起來手感極佳,還有一股恆定的阻力,沒想到大多數功能都可用遙控器操作的時代,Esoteric仍未放棄手控的高級感,是十分貼心的設計。
        至於S-03,份量自然也就更重了,竟然重達48公斤,可想而知,變壓器、散熱片都是超規格品,機箱的份量也很可觀。S-03的設計超乎尋常的考究,有一顆容量達到940VA的EI型變壓器專供輸出電路使用,電壓驅動級的電源則來自另一顆環型變壓器,在這兩顆變壓器上又各有專供左右聲道使用的繞組,因此原廠稱此機的電源是2×2的設計,有極高的獨立性,不只左右聲道不會互相干擾,就算是同一邊的驅動級與輸出級也不會相互影響。

 
        由於電源容量充足,本機的輸出功率在8Ω至2Ω之間可以完全遵循歐姆定律來計算,即8Ω時每邊145W,4Ω時290W,2Ω時580W,因為電源容量充裕,每邊又各用了5對的Sanken大電流功率晶體,因此本機的內阻極低,換算成阻尼因素竟可達到1,000之譜,因此對於各種阻抗的喇叭都有很好的控制力,也能在各種音量條件之下維持低失真與高動態的表現,驅動力道的強大更是足以應付抗性複雜的喇叭。
        因此S-03雖然是兩聲道的後級,可是內部的結構卻是承襲自Grandioso的電路理念,高功率低內阻,而且左右聲道高度隔離,能在極小至極大的音訊下表現出最純淨的音色。

聲音快速清澈,錄音本質一覽無遺
        從以上所描述的這些特點,可以想像得出Esoteric進軍擴大機市場的決心。按理說,這種最高性能的前後級,最好是配合落地式喇叭來欣賞,然而不巧的是本刊的聆聽室只有五坪大,因此搭配的喇叭仍是以書架式為主,故聆聽時的CD機仍是那老當益壯的Krell Kps-30i,喇叭則有兩組,Evett & Shaw的M3,以及Adam的CC3,線材的部份,採用了清一色MA的電源線、ITW平衡線,以及最新的Zentra MAQ-XD喇叭線,連結CD唱盤的則是管迷精品新推出的RCA端Mundorf金銀合金線。
        這組前後級一開聲,就像美麗的花朵盛開或端莊的貴婦出場一樣,令人眼睛為之一亮,在本刊的聆聽室中,不但是音質音色煥然一新,竟然還有空間變大之感。無論是新錄音、老錄音,錄得好或是錄得不好的唱片,都會有更潔淨通透的聽感。縱使是聽慣了的熟悉樂曲,也會多出了一些以往未曾注意到的細節,然而在此同時,不該存在的背景噪音卻有非常好的壓抑,這樣一來一往之下,突顯出了原本錄音的本質,表現也更真實。

注重真實呈現,毫無造作修飾
        這些形之於聽感的特色,不只讓音樂的起伏更悅耳,也多出了許多以往沒有注意到的細節,增添了音色的豐富性,可是卻毫無造作,也無任何修飾的痕跡,反而是讓聲音更加的和諧透明,有更親切的真實感。這組前後級對於音訊中的微細節、微動態非常敏銳,同樣的一段樂曲,就是能表現得更detail、更動聽。可是在聽感如此細膩的特性之下,卻絲毫不影響中低頻的力道與厚度,無論是推M3或CC3,整體表現一點也不像是書架喇叭,反而是更接近於落地式系統,這兩款喇叭都是採用七吋低音,但是湧出的低頻卻像是八吋或更大型的單體,連鬼太鼓「富嶽百景」中大鼓的鼓皮振動都表現得有形有色,通常書架喇叭是無此能耐的,由此可知高阻尼因素與充沛的電源是好聽的重要因素,如此才能造就出俐落的低頻。此外,還有更動人的表現,低頻弦樂器的弓搭在弦上的力道,琴身的共鳴,足踏地板的振動,竟然在書架喇叭上也都清楚可聞。

發掘深處微音訊讓情境栩栩如生
        中高音表現的最大特色是高密度的精純感,對於各種樂器的音色表現,能夠刻劃出更多的內涵與層次,每放一首熟悉的樂曲,都有拿掉了樂器與聆聽者間薄紗的感覺,還多出了手勢把位等的細碎音,這些平時隱藏在音樂中的微音訊,多數系統不是聽不到就是讓人無感,可是在這組系統上,卻是連同空氣感都能表現出來,遠方傳來的咳嗽聲,非僅不覺得厭惡,反倒是欣喜,因為真實得令人訝異。
        就以當舖爵士來說,此片能風迷Hi-Fi音響界數十年不是沒有原因的,因為音樂與情境都錄得太好了,用任何等級的音響來欣賞都會有身歷其境之感,因此常被拿來試音。可是此片的身歷其境到底能發揮到什麼程度卻少有人知道,不過這回Esoteric的表現卻是我所聽過最出神入化的一次。我聽了Limehouse Blues及High Life這兩曲,不只聲音好,臨場感也好得嚇人,音像精確凝聚,不會膨大,暫態反應的快速,更是讓每一款樂器都非常活生,如同就在面前舞動,連簧片的振動與吐氣的噴發感都栩栩如生,靈活的旋律不只舞動人心,還會讓聽者的身體不由自主的擺動。
        這幾曲已經聽過太多次了,在很多音響上都很好聽,可是「如真、如生」的感覺卻是這回感受最深刻。經過我仔細思索,應是和本機的低失真、低底噪和良好的控制力有很大的關聯,而且全頻段一致的速度和紋理表現也是關鍵,鼓聲、Bass聲、鋼琴聲、管樂聲完全一致,比例適中,因此聽來格外的真實,連同樂曲開始前的調音及現場觀眾低語聽來都十分迷人。
        這些樂曲分別在M3與CC3聆聽的結果,兩款喇叭表現出來的風情截然不同,M3帶有很明顯的自在輕盈感,CC3則比較穩重成熟,因為我對CC3比較熟悉,所以選為之後聆聽的主力。
 
整體表現理性真實,中性無染
        接著,要聽比較嚴肅的音樂了,拿出久未欣賞的Aaron Rosand的巴哈小提琴奏鳴曲來欣賞,琴音一出,又是極為優美動聽,Aaron的琴藝傑出,音色絢麗,經由這套組合表現出來,華麗又有光澤,琴音凌空飄逸,劃過長空,還能釋放出更多的細節泛音。
        小提琴是如此的優美,當然就會類推到大提琴、低音提琴,結果我選中了Gary Karr以低音提琴來演奏的德伏扎克大提琴協奏曲,這曲能以低音提琴來演出,大概也唯有Gary Karr有此功力。一如預料的,琴音是又Q又好聽,粗大的琴弦在低吟傾訴時,可以感受到渾厚的力道,琴身的共鳴更是真實。這曲子也以其他的擴大機推CC3聆聽過,可是感人的程度遠不及本機,可見這組前後級對於聲音的經營有特別的用心,無論是聆聽各種形式的樂曲,都能表現得感人肺腑,讓人一聽難忘。
        聆聽至此,對於Esoteric的這組C-03Xs/S-03,可說是完全肯定了其性能,這組前後級最大的特色,是沒有本身偏好的色彩,完全以真材實料,以及理性態度下的低失真、低底噪、高出力、高阻尼來造就高傳真的音色,在Hi-End等級的擴大機中,是理性主義的實踐者,整體性能的完成度,也是最高的等級。


每聲道採用5對大電流高功率的輸出晶體,音頻路徑嚴格遵守最低阻抗原則,故能有最線性的動態起伏,讓微音訊完整呈現。


這是給輸出電路使用的EDLC低電壓大電容陣列,本機對微音訊異常敏銳,應與此設計不無關聯。


超低失真、超高速的NS LME49600特寫,為充份發揮此晶片優點,Esoteric用盡了一切的設計技巧,為的就是取得最高的音質表現。


C-03Xs雖然是前級,卻是左右各擁專用的變壓器,這樣的堅持,證明了Esoteric追求精準的態度,並不因為是類比產品而鬆動。


C-03Xs輸入電路專用的電源供應單元,左右聲道各有一組,採就近安置原則,以獲得最理想的電路特性。


(出處:高傳真視聽415期內容版權所有轉貼請詳載)
 
 
 
 
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