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深藏不露的實力派製作 Pro-Ject RPM 9 Carbon

 
文/關培青
 
 
 
        相信只要是稍微資深的音響愛好者、或是對類比唱盤有興趣的朋友,奧地利的Pro-Ject是絕不陌生的品牌;特別是Pro-Ject唱盤經濟實惠的價格,經常成為入門者不二的選擇。事實上以現今類比唱盤市場來說,「小眾」的局面讓絕大多數的類比唱盤廠家, 都往高價產品發展,以維繫在小量銷售的情況下能有足夠的利潤維繫公司的生存。這當然也造就了Pro-Ject在平價唱盤市場上一枝獨秀的局面。
        事實上市面上不少其他品牌的平價唱盤也都是委請Pro-Ject代工,因為各廠家衡量自行開發製作的成本,要能賣到像是Pro-Ject這麼平宜的價格、又要達到像是Pro-Ject那樣的品質,根本是一件「艱難」的事情,最後可行的方案就是委請Pro-Ject製作。當然委請Pro-Ject代工的廠家還是有部份自己設計的理念,所以如果說今日的平價唱盤市場還有相當程度的多樣化選擇,那麼都是Pro-Ject的「功德」。
 
高產能帶來的實惠價格
        相信一定也有不少朋友會臆測,能夠壓制成本最直接方式大概就是到世界工廠的中國生產吧?但其實不然,Pro-Ject位於捷克的工廠應該是全球最具生產規模與產能的類比唱盤工廠,Pro-Ject旗下唱盤產品都是在此「一條鞭」製作,百分之百在捷克生產,年產量達15萬部以上!以當今的類比唱盤市場而言,Pro-Ject肯定是毫無對手,也因此才能在生產成本上具備無人能敵的競爭力。
        不過這也讓音響玩家朋友們留下一個印象:「Pro-Ject是生產平價類比唱盤的廠家」,不過若朋友們如此認為那就大錯特錯了;事實上Pro-Ject早期也是以高級唱盤起家的,事實上至今Pro-Ject依然有高級唱盤產品應市,只是沒有平價唱盤那麼大宗,因此才讓大家有Pro-Ject只生產平價唱盤的錯覺。當然Pro-Ject的中高價唱盤依然有著其平價唱盤產品相同的精神:大碗實惠,筆者此次就是試用屬於Pro-Ject中價產品的RPM 9 Carbon。
        如果今天不論品牌,讓大家看這款RPM 9 Carbon唱盤,各位會猜多少價格?以筆者的經驗,RPM 9如果掛上任一知名類比唱盤的廠牌,叫價肯定達到20萬元。但這部配備碳纖維唱臂,獨立驅動馬達與重達16.7公斤的份量,再配上一只價格達兩萬元以上的Ortofon Quintet Blue唱頭,牌價只是十萬餘元!這真是讓筆者心動。當然RPM 9 Carbon除了中看之外究竟是否中聽,就是筆者這次試聽要驗證的事情。
 
設計與製作
最像樂器的音響器材
        在來看RPM 9 Carbon之前,筆者還是要再聊一下類比唱盤系統的高下之別。如果只是要類比唱盤唱出聲音,一部價格五千元的塑膠製整合類比唱盤系統就能夠開聲了,除了功能全自動之外,還內建唱頭放大電路。那這樣玩家們為何還要花上十倍到甚至百倍的價格,買一部工作原理如此「原始」的類比唱盤呢?就因為類比唱盤是透過唱頭由唱片溝槽中的「刻紋」拾取訊號這種原始的方法,但由於藉由唱片旋轉使唱片溝槽中刻紋驅動唱針所產生的能量極小,所以很容易受到外界的影響,高價唱盤的成本多是用於解決這樣的問題。
        一部低價製作的唱盤通常的問題在於「輕量」,這是受制於成本因素無可避免的現象;而輕量所產生的問題就是對於外界震動的拒斥能力低落,不論是透過承放檯面傳遞或者由於聲波所造成的共振,都會加在唱頭所拾取的微小能量中,因而影響聲音的純淨度。大家可別小看了這些微乎其微的震動雜訊對於音質的影響,現在所有貴價唱盤都是針對克服這些微小的震動而設計。唱盤設計上的對策不外乎兩大類,第一類是「避震結構」,以彈簧等技術將唱盤系統懸吊起來,以避免震動傳遞到盤/臂系統;另外一種概念就是加重整個唱盤系統的重量,讓外界的震動或是聲波難以「撼動」唱盤結構。
        這兩種對策都有其不足之處,採用懸吊系統只能隔絕承放檯面所傳遞的震動,但無法隔絕藉由空氣傳遞的聲波所產生的共振;而加重重量的「硬盤」除非重量極大,否則還是不可能完全消耗震動所產生的能量。現今不論多昂貴的唱盤系統,也只能盡力而為,將外界震動對於唱頭拾取的訊號造成的影響降至最低;既然如此唱盤的振動形態勢必對唱頭拾取訊號造成某種程度的音染,這也是不同唱盤會唱出不同音色的主要原因。
        那麼為何一部昂貴的唱盤能夠唱出比較好的聲音,就在於整體唱盤設計的過程中,設計者對於拒斥外界振動所秉持理念的成熟度,以及在設計唱盤過程中的試聽與修正,來確保最後播唱的聲音是悅耳動聽的。說來類比唱盤的設計過程,可能是所有音響器材中最像是「樂器製作」的,好不好聽有時沒有道理可言,而且最後也只能以聽覺驗證,現今的儀器還無法量測類比唱盤音質的指標,只能就轉速的穩定與雜訊的拒斥(S/N比)性能提供參考數據而已。

製作紮實設計完善
        回頭來看看Pro-Ject這款RPM 9 Carbon的設計,事實上這款RPM 9 Carbon已經是先前版本的改良款,型號中的Carbon是意指採用碳纖維製作的唱臂,此長度9吋的唱臂比起先前的款式,在水平旋轉軸座架方面予以強化,這讓上下方的旋轉軸承能夠更精密的調校,能將間隙調校到最小的程度而不影響唱臂的擺動。碳纖維臂身的管徑也由支點到唱頭蓋的方向逐漸縮小,這樣的設計能抑制一定程度的共振,而訊號接線則採用5 pin接頭以專用訊號線輸出唱頭訊號,不再以RCA接線端子輸出,得以減少銲接的接點對於微小唱頭訊號的影響,但其限制就是不能任意更換訊號線。


▲RPM 9 Carbon名稱中的Carbon即是碳纖維唱臂之意,此臂長9吋臂管粗大,比起廠方早期的RPM 9機種在水平擺動的上下軸承支架予以強化,不但間隙設定可以更精密,更穩固的結構也有助於音質提升。採用靜態平衡設計,隨盤附有四個配重法碼,可以搭配的唱頭重量範圍寬廣,抗滑則是吊錘式,結構簡單而有效率。

 
        而RPM 9 Carbon底座的造型設計有別於一般唱盤的方正格局,而是與轉盤圓周切齊,而向唱臂支點的方向延伸,成為一個類似水滴形的設計;這樣的設計不完全是為了視覺上的美觀考量(何況美觀其實相當主觀),而是縮小了底座的面積,這樣可以小幅降低底座承受的聲波能量。就如筆者前述,千萬別小看這些微的聲波能量對於唱盤系統音色的影響,不少高價的大型類比唱盤就是為此大費周章。
        雖然底座面積縮小,但廠方設計上加厚了底座的厚度,底座材料是以MDF為主,再加上碳纖維編織的表面披覆與內置「鋼珠」阻尼設計,可說是複合材料式製作。這個底座明顯比起一般MDF給人的感覺更為沈重,而且以手指敲落幾乎無聲,製作非常紮實;底座的底部以三只磁力彈簧結構的避震腳與承放台面耦合,可以隔絕一定程度的振動。此種腳座亦對音質有明顯影響,有興趣的朋友也可以改用其他腳墊承放唱盤,甚至在唱盤下加墊不同的板材也可微調音色。


▲唱盤底座採用MDF材質製作,表面以碳纖維包覆處理,其中裝置鋼珠做為阻尼設計,底部設有三組磁力彈簧避震腳。並採用倒置式軸承設計,能有效降低軸承支點結構的側向負載,讓唱盤運轉更為穩定。
 
        轉盤的部份則是鋁合金製作,在轉盤周圍的底部置入TPE熱塑性阻尼材料,表面則是覆以乙烯材料,基本上就是與唱片相同的材質,整個轉盤重達7.2公斤。而軸承的部份則是採取「倒置式」設計,軸心設在底座上,此種設計可以降低軸心的側向力負荷, 提升轉盤的穩定性。此外隨盤還附有一個相當沈重的唱片鎮,能將唱片壓貼在轉盤上,讓唱片播唱更為平穩。轉盤的驅動方式則是以獨立的分離式馬達以圓截面細橡膠皮帶驅動,此直流供電的馬達設有相當重的金屬底座,並內置轉速控制電路,可選擇33轉與45轉兩種轉速,運轉的扭力漣波與雜音皆極低。而皮帶滑輪也由過往的塑膠製改為鋁合金材質,更為穩固耐用。
▲轉盤重達7.2公斤,下部周邊裝置有TPE阻尼材料,盤面覆以乙烯材質,與唱片是相同的材質。隨盤附帶的唱頭為Ortofon Quintet Blue,本地市價達兩萬元以上。驅動馬達為直流供電,下方的馬達座重量沈重,偏心的滑輪設計可旋轉馬達角度微調皮帶張力;內建轉速控制電路,可選擇33或45轉。

操作簡易的調校過程
        RPM 9 Carbon當然需要一定程度的調校,基本上出廠時唱頭的部份廠方已經調校完成,當然筆者疑心病重,一定還會自己再次Check;但筆者得老實說,從垣慶代理以來筆者檢視過所有Pro-Ject預裝唱頭的唱盤,每一個的唱頭設置都是精確的,這實在有點不可思議。經詢問代理方面表示,廠方有一套輔助裝置,可以讓唱頭在生產線上快速而精確的安裝;所以購買Pro-Ject的類比唱盤生手有福了,最麻煩的唱頭角度與超距設定廠方已經完成,剩下的工作就輕鬆多了。
        這樣RPM 9 Carbon用家要做的第一項調校就是「水平」,廠方在唱盤的包裝箱中隨附了一組水平儀,用家要自己調整三個磁力彈簧腳墊的彈力,這要在轉盤未安裝的情況下比較容易進行。由於底座也相當沈重,而唱臂與唱頭則是預裝完成,所以翻轉底座調校彈力務要謹慎,然後再裝上轉盤以水平儀觀測唱盤在預定要承放的檯面上能保持水平狀態。這個過程並不太難,而彈簧力度會稍微影響唱盤的聲音,但這要實際看承放檯面的材質而定,維持盤面水平是優先要務。
        再來是唱臂後端的平衡配重法碼,廠方附了四組不同重量的法碼讓使用者搭配不同重量的唱頭,以原廠配置的Ortofon Quintet Blue唱頭為準,筆者選用了43g來設定針壓。如果用家沒有針壓計也沒關係,可以將唱臂像天平般抓到平衡的位置,然後讓唱針在唱盤面上約2mm的距離保持住平衡,這就幾乎是針壓0g的位置。此時再將法碼上的刻度標示盤移至0的位置(切勿動到法碼設定),然後再依標示設定法碼位置,即可得到預設的針壓值。這個方法準確嗎?筆者以針壓計校驗過多次,誤差正負0.1g,完全可以接受。
        抗滑設定RPM 9 Carbon採用的是吊錘式,這是一個簡單而有效的方式,讀者可以參看配圖吊上重錘即可;抗滑力道有三段可選,用家可以先掛在中間的位置,若覺左右聲道有不平衡或是唱頭循跡有異時再做調整。此唱臂也可調VTA與方位角,但若非類比唱盤熟手,建議暫勿嘗試,廠方出廠時是以預裝唱頭的條件設定,建議用家先行聆聽一段時間,待唱頭Aging以後再考慮是否要進一步調校。
        最後是馬達與驅動皮帶,筆者實際試聽的建議,是在可以驅動轉盤的情況下儘可能減少皮帶張力,一方面降低皮帶的老化損耗,另一方面加大皮帶張力會讓聲音略有「緊張」感。事實上皮帶加上張力之後就像「弦」一樣,是會產生特定頻率震動的,造成轉速的抖動(wow & flutter),這種轉速的抖動就像數位系統的Jitter一樣,會調變唱頭拾取的音訊。而RPM 9 Carbon的馬達刻意作成「偏心」設計,並可再配重底座上旋轉,這樣就可以微調皮帶張力,啟動馬達之後在其設定轉速的指示藍燈會亮起閃爍,直到轉速穩定之後就會停止閃爍持續點亮,使用非常便利。
 
具備高價盤的深厚實力
        開聲試聽會遇到的第一件事情就是唱頭有待Aging,大概要唱5-10個小時聲音才會穩定下來,這也視唱頭所採用的針桿阻尼材料而定,同時證明了使用的是「新唱頭」。在唱頭逐漸Aging之下除了可以抓出唱頭的聲音特質之外,筆者也逐漸聽出RPM 9 Carbon的特性,第一個發現的是堂音空間感明確,這是筆者在所有來過本刊試聽的唱盤中,所聽到表現最佳的一款,這也是一般「硬盤」典型的優點,聲音呈現出相當的透明度,以及明晰的細節。
        筆者試聽前曾用手指輕彈唱臂臂管,並不覺有特別的阻尼,但實際試聽卻也沒有臂管諧震的嘈雜現象,顯然此臂的設計是經過妥善Tuning的,所以聲音的細節都沒有被一般唱盤的懸吊與阻尼所遮沒。RPM 9 Carbon雖是所謂硬盤設計,但三枚磁力彈簧避震腳是筆者當初對唱盤聲音表現的隱憂,不過試聽證明此避震腳的效率良好,並未明顯遮沒聲音細節,但卻讓RPM 9 Carbon呈現出非常乾淨而深沈的背景,很容易聽出不同唱片在播唱無聲音槽所產生的不同「噪感」,即使有粉塵炒豆音還是可以聽出差異,證明此盤優異的寧靜程度與細節展現能力。
        雖然搭配的Ortofon Quintet Blue只是中價位MC唱頭,但還是可以聽出適切的樂器質地與演奏的音樂感,聲音的細節在音場中流竄,結像是筆者在本刊試聽類比系統中最明晰的一次,再加上前述堂音的飄逸表現與錄音空間輪廓的呈現,以及寧靜深黑的背景,真正展現出類比系統的絕對優勢。筆者過去在一些天價級系統中聽過類比系統能如此表現,但卻未曾想過這樣的性能會出現在一套十萬元級的類比唱盤系統中,真是令筆者喜出望外。
        最後要論音色,RPM 9 Carbon是少了高價唱盤的一些「貴氣」,這當然包括了唱頭的差異,一方面這些高級唱頭的價格可能就超過整套RPM 9 Carbon系統,另一方面高價唱盤就是設計者已經將唱盤的設定如唱片鎮或轉盤墊材等,經過反覆的試聽與調整,最後將所有對策都加入唱盤的成品中所致。這樣用家入手唱盤雖然能夠直接享受高貴的音色,但至少也要付出RPM 9 Carbon三至五倍的代價;但這個部份玩家也可以靠自己經營,包括唱頭的選擇、腳墊、承放材質的搭配等等,雖然要多費心思,這就是把玩類比系統的樂趣。

進可攻退可守的最佳選擇
        即使不做進一步的Tuning,Pro-Ject RPM 9 Carbon都已經展現出中性而透明清澈並且寧靜深沈的聲音特質,證明這是一個實力深厚的類比唱盤平台,若是玩家有心經營,音質必然還有一定的提升空間。對於有心細調類比唱盤系統的玩家來說,RPM 9 Carbon的價格可以省下不少的預算,留作升級唱頭甚或選擇更佳的唱頭放大器,佔盡「進可攻退可守」的優勢,同價位唱盤中真的難以找到條件更好的選擇。
        所以誰說Pro-Ject只有平價入門唱盤?RPM 9 Carbon保證能令價格兩到三倍的進口唱盤臉紅,類比唱盤的玩家朋友們請切勿因為Pro-Ject RPM 9 Carbon的價格而忽視了它!(垣慶02-2365-6706)


(出處:高傳真視聽410期內容版權所有轉貼請詳載)
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